Xiaomi lanzará un nuevo smartphone de gama alta este 2015

Xiaomi_note_and_1S

Los smartphones de Xiaomi han demostrado ser sumamente populares en Asia, particularmente en el mercado de China, donde la compañía usualmente logra vender miles de unidades a pocos minutos del lanzamiento de un dispositivo nuevo. Pero los móviles no son lo único que Xiaomi fabrica: sabemos que ya tiene una pulsera inteligente en el mercado, y hay rumores de que planean lanzar una laptop este 2015. Será también en 2015 cuando la compañía estrene su nuevo smartphone insignia, uno que por supuesto va a pertenecer al sector de gama alta.

Lei Jun, el presidente de Xiaomi, dice que en 2015 estará dando comienzo una nueva fase para la compañía. Es increíble el crecimiento que la empresa ha tenido en casi 5 años (fue fundada en abril de 2010), logrando prácticamente dominar el mercado chino de los teléfonos móviles, donde sus únicos rivales hoy en día son Samsung y Apple. Los smartphones de Xiaomi se caracterizan por su bajísimo precio, y se cree que esta es la razón que ha llevado a la compañía a tener tanto éxito, al punto de que actualmente es considerado el tercer mayor fabricante de móviles del mundo.

Volviendo al tema, sabemos que hay al menos dos smartphones que podremos ver oficialmente en enero: el primero de estos es el Xiaomi Mi5, que según los rumores va a ser presentado en breve durante el CES 2015. El otro móvil es el Xiaomi Redmi Note 2, que estaría disponible desde fines de enero. No sabemos si alguno de estos dos es el esperado smartphone insignia del que la compañía habla, pero eso ya se dará a conocer en su momento. La firma ya estuvo presente en el CES 2014, y una presentación adicional en la edición 2015 podría dejar en claro sus intenciones de expandir su negocio hacia otros mercados fuera de Asia.

Anuncios

Aplicación para que los smartphones entiendan los gestos de sus usuarios

Ultrasonidos-smartphone

Una nueva aplicación para teléfonos inteligentes (smartphones) permite al usuario manejar su smartphone con gestos de una mano. Este desarrollo amplía la diversidad de interacciones potenciales con tales aparatos.

Al principio parece ligeramente extraño: Mantenemos el teléfono en una mano, y movemos la otra en el aire sobre su cámara integrada, haciendo gestos que podrían recordar un poco al lenguaje de señas. A veces, movemos nuestro dedo índice hacia la izquierda, a veces hacia la derecha. Podemos extender nuestros dedos, o imitar el movimiento de las “mandíbulas” de unos alicates, o el del disparo de una pistola. Estos gestos no pretenden, sin embargo, comunicar con personas sordas; son para controlar nuestro smartphone.

Imitando el disparo de una pistola, por ejemplo, un usuario puede cambiar la visión de un mapa, de la opción de satélite a la normal, o derribar aviones enemigos en un videojuego. Extender los dedos amplía una sección de un mapa o permite pasar la página de un libro hacia adelante.

Tan singular control mediante gestos, algunos de ellos divertidamente parecidos a los que hacen los magos en muchas películas de temática sobrenatural, es posible gracias a un nuevo tipo de algoritmo desarrollado por el equipo de Jie Song, del ETH (Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich, también conocido como Escuela Politécnica Federal de Zúrich).

El programa usa la cámara integrada en el smartphone para registrar el entorno. No evalúa la profundidad o el color. La información que registra (la forma de un gesto, y las partes de la mano) es reducida a un simple contorno que es clasificado según gestos previamente almacenados. El programa ejecuta la orden asociada al gesto que observa. También reconoce la distancia de la mano respecto a la cámara y avisa al usuario cuando la mano está demasiado cerca o demasiado lejos.

Numerosos programas de reconocimiento de movimientos necesitan consumir mucha potencia de procesador y de memoria, y aquí es quizá donde más destaca la aplicación creada por Song y sus colaboradores. Su nuevo algoritmo utiliza una porción mucho más pequeña de memoria de ordenador y por tanto es ideal para los smartphones. El consumo modesto que esta aplicación pionera hace de los recursos computacionales del smartphone implica que puede ser también ejecutada en relojes inteligentes o en gafas de realidad aumentada.

El control de gestos no reemplazará al control por toque de pantalla en los smartphones, ni esa es la pretensión de los creadores de la aplicación, sino complementarlo, aumentando la capacidad de control del usuario y haciéndola más fácil y cómoda en algunas actividades.

Programar ordenadores usando el lenguaje humano cotidiano

img_23511

Se puede decir que los ordenadores hablan un tipo propio de lenguajes, que los humanos debemos aprender si deseamos programarlos. Por eso, los ordenadores solo pueden ser programados por las personas que conocen el tipo de código adecuado. Unos expertos en ciencias de la computación del Instituto Tecnológico de Karlsruhe (KIT), en Alemania, están actualmente trabajando en un software que traduce directamente lenguaje humano en un código que pueda leer la máquina.

El software traduce órdenes formuladas en lenguaje natural en lenguaje de programación. De esta forma, los usuarios podrían generar sus propias aplicaciones informáticas en unas pocas frases. Uno de los principales retos a superar es que las personas no siempre describen los procesos con un orden estrictamente cronológico. Una nueva herramienta de análisis desarrollada por investigadores del KIT ordena automáticamente las órdenes de una forma que puedan ser ejecutadas por el ordenador.

“Queremos librar a los usuarios de reglas complejas (esto es lo que son los lenguajes de programación) y avanzar hacia ordenadores inteligentes que dialoguen con nosotros”, explica Mathias Landhauber del KIT al describir su objetivo con el proyecto en el que trabaja.

Hasta ahora, los programas solo pueden ser controlados por órdenes verbales si están diseñados conforme a ello por el fabricante. Los informáticos del KIT están trabajando ahora mismo en un software que instala una interfaz de lenguaje para cualquier tipo de programas y con unas prestaciones más amplias que las ofrecidas por las escasas interfaces actuales existentes.

Lo que cada vez es más habitual es manejar programas mediante órdenes verbales. Puede ser muy útil con los teléfonos inteligentes o con las casas domesticas, por citar dos ejemplos. Abrir y manejar una aplicación del teléfono sin tener que tocar siquiera la pantalla, o decir en voz alta que suba la temperatura de la calefacción y que así suceda, son cosas que no muchos años atrás eran exclusivas de la ciencia-ficción y que ahora se van volviendo más comunes. Sin embargo, se necesitará algún tiempo para que se pueda no solo manejar programas complejos sino también crearlos y modificarlos mediante lenguaje natural, pero Landhauber y sus colegas ya se han puesto manos a la obra.

Nuevo andador robótico para ayudar en la rehabilitación física de pacientes

img_24359

Las personas que sobreviven a un derrame cerebral u otros problemas neurológicos como daños en la médula espinal, traumatismos craneoencefálicos y enfermedad de Parkinson, tienen a menudo dificultades con su movilidad corporal. Para recuperar sus funciones motoras, estos pacientes deben llevar a cabo sesiones de terapia física. Un equipo de investigadores ha inventado un andador robótico que ayuda a los pacientes a realizar dichas sesiones para recuperar los adecuados movimientos de sus piernas y caminar de forma natural. El sistema incrementa también la productividad de los fisioterapeutas y mejora la calidad de las sesiones de rehabilitación.

Diseñado por el equipo de Yu Haoyong, del Departamento de Ingeniería Biomédica en la Universidad Nacional de Singapur, el andador robótico es capaz de soportar el peso de un paciente mientras proporciona la cantidad adecuada de fuerza a su pelvis para ayudarle a caminar con un paso natural. Además, el caminador puede recoger datos cuantitativos durante las sesiones de terapia, de manera que los médicos y los fisioterapeutas puedan monitorizar el progreso de la rehabilitación del paciente.

El andador robótico comprende seis módulos: una plataforma móvil omnidireccional; una unidad de soporte activo de peso corporal; una unidad de soporte del movimiento pélvico y del tronco; un grupo de sensores corporales; una unidad de estimulación eléctrica funcional; y una interfaz de usuario para control del sistema, de fácil manejo.

Este andador robótico permite a los pacientes practicar de forma continuada los movimientos que deben realizar debidamente para caminar bien. A más tiempo diario de práctica, más se optimiza la terapia. Cuando los pacientes repiten los movimientos en una configuración natural, la rutina puede grabarse en sus cerebros, que gradualmente aprenden a autocorregirse, a partir de los daños que sufrieron como resultado de sus problemas médicos.

Es también importante el mucho trabajo a veces duro que los fisioterapeutas pueden ahorrarse empleando el caminador robótico para sus pacientes. Actualmente, entrenar a un paciente para que vuelva a caminar bien precisa de uno o dos fisioterapeutas para sostener el peso corporal del paciente y mantener en la posición correcta su tronco; y a veces se necesita a otro más para mover la pierna afectada. Tales sesiones de terapia requieren mucho trabajo, y además son ergonómicamente problemáticas para la salud de los fisioterapeutas, quienes a menudo sufren de dolores en la espalda. Esto limita la calidad, duración y frecuencia de las sesiones de rehabilitación.

Con el andador robótico, la terapia puede llevarse a cabo siendo el sistema robótico quien soporta el peso del paciente, mantiene su tronco en la posición correcta y actúa de otras formas sobre su cuerpo, mientras que los fisioterapeutas pueden así centrarse en proporcionar una mejor valoración de los movimientos que ejecuta el paciente, y guiarle con mayor precisión para que mejore dichos movimientos.

La batería del futuro tendrá azufre y grafeno

la-bateria-del-futuro-tendra-azufre-y-grafeno

Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge y el Instituto de Tecnología de Beijing han diseñado la que consideran la batería recargable del futuro.

Se trata de una batería con azufre y recubierta de grafeno. Según los expertos, estos materiales tienen gran interés comercial, ya que cuentan con densidades de energía específicas, considerablemente mayores que las de su primas, las ya bien establecidas baterías de iones de litio.

Para crearla, el equipo utilizó marcos orgánicos de metal como plantilla para producir una jaula en carbono poroso conductor, en donde el azufre actúa como invitado y cada una de las nano partículas de azufre-carbono actúa como unidad de almacenamiento de energía.

La jaula de carbono actúa como una barrera física para confinar los materiales activos dentro de su estructura porosa, ha explicado uno de los autores principales, Kai Xi.

Durante la investigación, publicada en APL Materials, los científicos descubrieron que envolviendo aún más la unidad de almacenamiento de energía dentro de una hoja delgada de flexible de grafeno se acelera el transporte de electrones e iones.

Concretamente, se hace posible la cinética de transferencia de carga rápida por una red interconectada de grafeno con alta conductividad eléctrica. Así, el trabajo muestra que la estructura compuesta de un armazón poroso con conexiones conductoras es un diseño de estructura de electrodos prometedor para las baterías recargables.

Para sus autores, ofrece un enfoque básico, pero flexible tanto para aumentar el uso de azufre y mejorar la estabilidad del ciclo de las baterías. La modificación de la unidad o de su marco podría darle un rendimiento a un nivel completamente nuevo, ha añadido Xi.

Google presenta el primer prototipo real de su coche autónomo

Prototipo

Google ha presentado el primer prototipo real de su coche autónomo. En el mes de mayo, la empresa de Mountain View presentó al público un prototipo sin acabar, que tenía aspectos falsos, por ejemplo, no tenía luces reales.

Esta semana la empresa ha presentado el primer prototipo funcional, que se asemeja más al diseño inicial. El primer prototipo real construido de nuestro coche autónomo, ha dicho la empresa a través de un mensaje en Google+.

Google señala a través de este comunicado que desde mayo han trabajado en más prototipos de su vehículo no tripulado, cada uno diseñado para probar diferentes sistemas del coche. Por ejemplo, apunta, uno para probar partes mecánicas, como los frenos y otros para someter a prueba los sensores y ordenadores.

Ahora hemos puesto todos estos sistemas juntos en un vehículo funcional, nuestro primer prototipo completo para una conducción automática, han dicho.

La empresa aprovechará para seguir probando el vehículo en pista, con la idea de que pueda estar en las calles del norte de California en 2015.

Nuestros conductores de seguridad continuarán supervisando el vehículo por un tiempo más, usando controles manuales temporales según sea necesario, han explicado.

Logran cargar la batería de un Samsung Galaxy S4 en 30 segundos

cargador-celular-store-dot-420

Científicos de la Universidad de Tel Aviv a través de la startup Store Dot, han creado un prototipo de un cargador capaz de recargar la energía de una batería de smartphone en 30 segundos.

La empresa realizó una presentación en la conferencia Think Next de Microsoft en la que mostró cómo funciona este sistema en un Galaxy S4 de Samsung. Han presentado un vídeo de demostración.

La startup StoreDot, que surgió en un departamento de nano tecnología de la Universidad de Tel Avid, se ha convertido en una empresa prometedora que busca desarrollar sistemas y tecnologías con gran futuro como este novedoso cargador.

StoreDot ha estado desarrollando semiconductores biológicos, elaborados a partir de compuestos naturales orgánicos llamados péptidos o cadenas cortas de aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas. Esta tecnología se puede utilizar, según la compañía, para acelerar los tiempos de carga, entre otras cosas.

El prototipo tiene, actualmente, el tamaño de un cargador portátil, pero la compañía dice que seguirán trabajando para reducir su tamaño. El coste estimado será mayor que el de los cargadores móviles que utilizamos hoy en día.

La compañía israelí ha dicho que planea hacer cargadores para otros teléfonos inteligentes y que la comercialización de estos está prevista para finales de 2016.